La historia de la guitarra: aprende todo sobre este instrumento de cuerda

La guitarra, tal y como la conocemos y adoramos hoy, existe desde el siglo XIX. Cómo surgió y qué formas adoptó antes de tener su aspecto actual, lo hemos investigado para ti. 

Su origen, no obstante, no es del todo transparente…


Los orígenes remotos de la guitarra: 14.000 a.C.

La historia de la guitarra comienza en el 14.000 a.C. Al menos eso se rumorea.

Hay pinturas murales de esta época que muestran a personas con arcos en la boca. Se dice que estos instrumentos serían el origen de nuestra guitarra moderna.

Se han avistado también otras imágenes de instrumentos similares a un monocordio. Un monocordio es una caja de resonancia con una cuerda tensada a lo largo. Y esta función es a su vez muy similar a la de la guitarra.

La suposición de que estos instrumentos son su origen también se confirma por el hecho de que la evolución posterior hasta la guitarra actual se da prácticamente sin fisuras. Sin embargo, esto sigue siendo sólo una suposición probable.

Por otra parte, las ilustraciones de laúdes de un templo babilónico, así como los dibujos egipcios de la época de los faraones, indican que el la evolución de la guitarra comenzó incluso mucho antes.


El Târ de Persia: 2500 a 1500 a.C.

Muchos años después, entre el 2500 y el 1500 a.C., encontramos en Persia el denominado Târ. 

Hoy sabemos que un târ es un laúd oriental que se toca mediante cuatro cuerdas y ya tiene la figura bulbosa y en forma de reloj de arena de una guitarra. El cuerpo está recubierto de piel de cordero, tan fina como el pergamino. 

La cítara griega: del 800 al 150 a.C.

Los primeros nombres parecidos a la palabra "guitarra" aparecen en Grecia entre el 800 y el 150 a.C. Aquí se toca un instrumento de cuerdas llamado “cítara”. 

La cítara ciertamente no es todavía una guitarra, sino más bien una lira. Pero por ello  mismo está ya más cerca.

Ilustración de mujeres griegas tocando la cítara

Las cítaras constan de un cuerpo resonante desde el cual se extienden dos brazos paralelos. Los brazos están conectados con un puntal transversal. El instrumento tiene forma de herradura y posee de cinco a doce cuerdas entre los brazos.

La cítara griega sufrió un desarrollo. El cuello se desplazó y obtuvo el lugar en el cuerpo que tiene hasta hoy (ya no por fuera del cuerpo).

Laúd árabe: 700 d.C.

En el año 700, un pueblo árabe -los moros- trajo consigo a España un instrumento llamado (en árabe) "El Oud", del cual deriva la palabra "laúd". Literalmente, 'El Oud' significa en realidad "la madera".

El Oud colgando de la paredEste instrumento de cuerda pulsada consta de un cuerpo de madera hecho de astillas pegadas. El instrumento es redondeado en la parte trasera, como la base de una pera.

La boca está decorada con motivos arabescos.


La evolución de la vihuela en el siglo XVI

Los españoles adoptaron el principio del Oud y crearon la vihuela. 

El fondo redondo fue aplanado y, por lo tanto, ya tenía un aspecto muy similar al de la guitarra actual. Sin embargo, el diseño de las cuerdas permaneció igual. 

La mayoría de las guitarras tenían doce trastes hechos de tripa animal y de cinco a siete cuerdas, también de tripa. La elaborada decoración del instrumento es típica de la vihuela.

La vihuela era utilizada principalmente por las clases bajas, pero no era nada fácil de tocar.


Guitarra, guitarra barroca y mandora en el siglo XVII

En el siglo XVII, se llegó a un consenso entre los diseñadores de guitarras -entre los que destaca Antonio Giacomo Stradivari- acerca del número de cuerdas de la guitarra, que pasó a ser de seis cuerdas simples (antes se utilizaban cuerdas dobles o “pares”). 

Se instalaron barras de resonancia que transmitían las vibraciones de las notas a todo el cuerpo. Además, la guitarra adoptó la afinación de la mandora, y la mandora, a su vez, el encordado de la guitarra.

Los acordes y las melodías adquirieron así una enorme importancia en el siglo XVII. Algunos instrumentos de cuerda no pudieron acompañar estos avances de ajustes en la construcción. 

Luis XIV llegó a la guitarra barroca gracias a Francesco Corbetta, que la trajo de Italia a la corte francesa.

Luis XIV

¿Cuándo y quién inventó la guitarra?

Esta pregunta nos lleva a la España del siglo XIX. El guitarrero español Antonio de Torres vivió de 1817 a 1892 y en 1856 construyó una guitarra a la que llamó "La Leona". Con ella revolucionó la fabricación de guitarras y dio forma al prototipo de guitarras hasta hoy. 

Torres decidió adaptar el cuerpo y el material del instrumento anterior. Creó la caja de resonancia y el mecanismo de tornillo, elevó el puente y construyó trastes fijos. Agrandó considerablemente el cuerpo de la guitarra y utilizó una madera más fina. Mejoró el desarrollo del sonido colocando un sistema de ventilación bajo la tapa de la guitarra.

Hasta hoy se siguen utilizando estas construcciones en las guitarras de concierto.

Andrés Segovia también contribuyó a la mejora de la guitarra. Mientras que antes las cuerdas eran de tripa animal, Albert Augustine, con el apoyo de Segovia, creó las cuerdas de nylon a partir de fibras sintéticas. Esto significó una gran ventaja, ya que las cuerdas de tripa se rompían con frecuencia y perdían rápidamente la afinación.

Desarrollo de los estilos musicales y de la guitarra occidental en el siglo XIX

Mientras que guitarra se usaba hasta entonces para música de iglesia o música clásica, el siglo XIX se decantó por géneros musicales completamente diferentes. Por ejemplo, en Estados Unidos se desarrollaron el blues y la música country. 

También se desarrollaron las cuerdas de acero y Christian Frederik Martin inventó el refuerzo en X, que da a la guitarra mayor estabilidad. 

Esta época fue el nacimiento de la guitarra occidental. Esta guitarra era significativamente más sonora que el instrumento de cuerda convencional. 

La  guitarra occidental - o, más precisamente guitarra del oeste (“western guitar”) - debe su nombre a los vaqueros y colonos del oeste de Estados Unidos, que tocaban su música alrededor de la hoguera. 

Historia de la guitarra eléctrica en el siglo XX

El siglo XX trajo el rock'n'roll y el beat. 

El origen de la guitarra eléctrica radica en el deseo, sobre todo en el caso de bandas musicales, de que la guitarra adquiriese mayor volumen para poder imponerse. Y resultó que tal volumen sólo podía conseguirse con electricidad. 

En 1931, Adolph Rickenbacher y George Beauchamp crearon el principio de la pastilla en el que se basa la inducción. Gibson sacó la primera guitarra con pastillas en 1936: la guitarra de jazz ES504.

Ya en 1941, Lester William Polfus creó una guitarra eléctrica con cuerpo sólido. Introdujo un trozo de madera maciza en una guitarra eléctrica que había sido aserrada por la mitad longitudinalmente. Esta construcción eliminaba la retroalimentación y ayudaba a producir sonidos más duraderos. 

En 1950, Leo Fender sorprendió al público con la primera guitarra eléctrica de cuerpo sólido: la Fender Telecaster. 

Quién fue realmente el que inventó el cuerpo sólido, todavía es algo que se discute. 

En 1954, Fender comercializó una guitarra eléctrica con trémolo: la Stratocaster. 

Hasta la fecha, la Stratocaster y la Les Paul son los dos diseños más importantes de guitarras eléctricas. 

A partir de entonces, se desarrollaron diferentes variaciones de guitarras eléctricas, incluyendo una guitarra eléctrica de siete cuerdas en 1990 y una guitarra eléctrica que puede afinarse sola en 2007. 

La historia de la guitarra en resumen

La historia de la guitarra en una línea de tiempo

Algunas pinturas murales del 14.000 a.C. muestran arcos de boca que se asemejan al funcionamiento de la guitarra (caja de resonancia).

A continuación, en el 2500 a.C., en Persia, encontramos el tar, un laúd oriental con un cuerpo en forma de ocho que ya recuerda a una guitarra. 

El desarrollo continúa en Grecia: del 800 al 150 a.C. se toca la cítara en forma de herradura. También consta de una caja de resonancia sobre la cual se extienden las cuerdas.

El viaje continúa hasta España: en el año 700, los moros importaron allí el oud.

En el siglo XVI se adopta el principio, pero el cuerpo del oud se aplana y se llama vihuela. 

Tanto en el siglo XVII como en el XVIII, la atención se centra en los acordes: la vihuela desaparece porque no puede adaptarse a los ajustes. En cambio, la guitarra, la guitarra barroca y la mandora desempeñan un importante papel. La sexta cuerda y los trastes son la nueva norma.

En el siglo XIX llegó por fin el momento: el guitarrero español Antonio de Torres desarrolló la guitarra hasta su forma y aspecto actuales.

Alrededor de 1950, llegó la primera guitarra eléctrica con cuerpo macizo. 

Entradas relacionadas